Il "genio italico" del terzo millennio

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Poca ricerca, niente brevetti così l'Italia esce dal futuro
Negli ultimi tre anni, il Paese è cresciuto più lentamente nonostante il
"genio italico". Si investe nel "low-tech"
di MAURIZIO RICCI

Volete guidare l'auto del futuro? E' giapponese o, forse, americana.
Volete un miracoloso ritrovato della nuova medicina, che ripari il vostro
Dna? Il rimedio è svizzero, inglese, americano, magari belga. Credete nel
futuro dell'infinitamente piccolo e vi incuriosisce un nanomotore, grande
quanto una molecola, capace di alzare pesi e di lavorare in squadra con
altre nanomacchine? Vi può capitare di leggere l'annuncio della scoperta
in italiano, ma, per vederla realizzata, meglio guardare alla California.
A casa nostra, facciamo, invece, raffinati vasi di plastica o scarpe con i
buchi per non far sudare i piedi. Roba buona, a volte geniale, che spesso
si vende benissimo, ma che si copia in un baleno o che dura sul mercato
solo finché la sorregge l'ispirazione. Low-tech, come si dice, perché di
nuovo, che gli altri devono imparare, c'è poco. Ovvero, per usare il gergo
degli economisti, il contrario di quei settori di alta tecnologia, "a
forte processo di apprendimento - spiega Mario Pianta, docente di Economia
dell'Innovazione a Urbino - che assicurano rendimenti crescenti e balzi di
produttività". E che sono, nel mondo di oggi, dove la parola d'ordine del
futuro è "knowledge economy", economia della conoscenza, la ricetta che
rende (e fa restare) ricchi.

Una recente ricerca di una società inglese di consulenza, la Robert
Huggins Associates, annuncia che, nei prossimi anni, in tutte le regioni
italiane (nessuna esclusa, neanche la Lombardia e il Nord Est) il reddito
pro capite perderà terreno rispetto alla media europea: anche chi oggi sta
sopra quella media, vedrà ridursi il suo vantaggio. Se i dati daranno
ragione alla Huggins, sarà il sigillo dell'inesorabile scivolare
dell'Italia nella serie B dell'economia planetaria.

Qualsiasi economista, ormai, predice che, per sola forza d'inerzia, i
numeri della crescita economica di giganti come la Cina, l'India, il
Brasile, ci spintoneranno, più prima che poi, fuori dal G7, i Sette
Grandi, il club dei ricchi del mondo. Ma già oggi siamo fuori da qualsiasi
G7 della ricerca e dell'innovazione: la Cina, nel 2002, ha speso 60
miliardi di dollari per la ricerca. Solo Usa e Giappone hanno speso di più.

L'India ne ha investiti 19 miliardi ed è fra i primi dieci al mondo.
L'Italia, che pure ha un prodotto nazionale più grande dell'una e
dell'altra, ha speso per la ricerca 10 miliardi di dollari, meno dell'anno
prima. Il problema è che, fra questa classifica e annunci come quelli
della Robert Huggins, c'è un rapporto e anche stretto. La serie B, come
qualsiasi appassionato di calcio, ormai esperto di Borsa e di plusvalenze
di bilancio, sa benissimo, non è solo un problema di prestigio, ma un
colpo di scure sulle prospettive di incassi e di investimenti.

Da tre anni, l'economia italiana è in panne. Francia e Germania, come non
si stancano di ripetere i ministri del governo Berlusconi, non stanno
meglio: la crisi apertasi con gli attentati dell'11 settembre 2001 vale
per tutti. Ma c'è una differenza. Fra il 2000 e il 2004, la Germania,
nonostante la crisi, ha aumentato le esportazioni del 15 per cento. La
Francia del 12 per cento. In Italia sono diminuite del 7 per cento. Perché
tanta sensibilità alla congiuntura? Proviamo a guardare le statistiche
dall'altro lato. I settori più dinamici del commercio mondiale, negli
ultimi dieci anni sono stati: farmaceutica, elettronica di consumo,
computer, macchinari elettrici, strumenti di precisione, aerei. Insieme,
costituiscono ormai un quarto di tutto l'interscambio. Sono i beni che le
statistiche definiscono high-tech, tranne i macchinari elettrici, che
rientrano nei beni a media tecnologia e sono anche gli unici in cui
l'Italia abbia una presenza significativa.

Nei beni ad alta tecnologia, la quota italiana del commercio mondiale si
era già ridotta di un quarto fra il 1996 e il 2000, dal 2,20 all'1,64 per
cento. Ormai ce la battiamo con la Spagna. Fra la trentina di paesi
dell'Ocse, l'organizzazione dei paesi industrializzati, solo Polonia,
Grecia e Turchia stanno peggio. Sono questi, ormai, lontani da qualsiasi
zona Champions o Uefa, confinati nella parte bassa della classifica, i
nostri avversari. Francia e Germania contano nell'economia globale
dell'alta tecnologia per il doppio di noi, la Gran Bretagna per il triplo.

La stessa Ocse produce ogni anno una sorta di pagellone della scienza e
della tecnologia, che classifica i paesi industrializzati secondo 200
diversi indicatori. Nella stragrande maggioranza, i risultati ci
inchiodano nella zona retrocessione. Il primo indicatore, ad esempio,
misura gli "investimenti in sapere", dove i ricercatori Ocse sommano la
spesa per la ricerca, la spesa per l'istruzione superiore, la spesa per il
software. Fra il 1992 e il 2000, gli anni in cui è esplosa la "knowledge
economy", il tasso di aumento di questi investimenti, che ne sono il
motore fondamentale, è stato in Italia il più basso di tutto il mondo
sviluppato. Peraltro, l'unica cosa che è davvero aumentata è la spesa per
software: le altre due voci - ricerca e istruzione - sono, di fatto,
diminuite. Anche la Republica Slovacca investe in sapere una quota
maggiore dell'Italia del prodotto nazionale. Portogallo, Polonia, Messico
e Grecia partono più indietro di noi, ma i loro investimenti in conoscenza
aumentano dell'8 per cento l'anno, i nostri dell'1,8 per cento. E' solo
questione di tempo, perché ci raggiungano.

La conferma viene da quello che gli inglesi chiamerebbero "votare con i
piedi". Dove vanno gli agenti portatori della economia della conoscenza:
gli studiosi e i ricercatori, che sono il fattore più globalizzato della
"knowledge economy" che, a sua volta, è il settore più globalizzato
dell'economia globale? Il numero di laureati stranieri che lavora nelle
università italiane è pari all'1 per cento del personale universitario di
ricerca, come in Messico e in Corea. I laureati stranieri sono il 33 per
cento nelle università di Svizzera, Gran Bretagna e Belgio, il 27 per
cento negli Usa, il 18 per cento in Danimarca. La strada, del resto, è
indicata per primi dai laureati italiani. Il 3-4 per cento di loro, ogni
anno, va a studiare e a lavorare all'estero, dove ha più prospettive di
ricerca e di carriera, oltre a stipendi che sono, di solito, il triplo di
quello che avrebbero in Italia. La stessa percentuale è dell'1 per cento
nel resto d'Europa. Non va meglio nel privato: nell'industria italiana ci
sono 3 ricercatori ogni mille addetti In Spagna sono 4, la media europea è
5, in Usa, Giappone e Svezia stiamo fra 9 e 10.

Eppure, l'asfissia della ricerca italiana non è (ancora) compiuta. Se si
va a vedere il numero di pubblicazioni scientifiche - ad esempio, ma non
solo, in un settore nuovissimo come le nanotecnologie (un nanometro è un
milionesimo di millimetro: così si misurano i transistor dei chip nei
computer) - l'Italia occupa una posizione rispettabile. Anzi, per blandire
l'orgoglio nazionale, se si guarda al numero di citazioni - che misurano
la risonanza di una ricerca - la classifica italiana è decisamente buona.
I guai cominciano dopo. "E infatti - dice Giancarlo Salviati, che lavora
all'Imem, l'Istituto Materiali per Elettronica e Magnetismo del Cnr - ci
invitano ai convegni, a tenere relazioni, ci pubblicano. Poi, cominciano i
problemi. Io, Salviati, posso essere bravo quanto un collega belga, ma se
lui ha la macchina e io no, il progetto va a lui. E le macchine costano:
in optometria, una macchina per misurare costa 2 milioni di euro e quella
per verificare cosa c'è che non funziona ne costa uno. Dopo di che, c'è
solo da sperare che non si rompano. Il risultato è lavorare con roba
obsoleta: il mio microscopio elettronico ha la bella età di 18 anni". Nei
mesi scorsi, l'università di Bologna ha messo a rumore il mondo
scientifico, inventando il nanospider, un aggeggio grande quanto una
molecola, con tre gambe e tre anelli, capace di sollevare un peso tre
miliardi di volte superiore al suo. L'hanno inventato all'università di
Bologna, ma, per realizzarlo in concreto, hanno dovuto rivolgersi ai
colleghi dell'università di California.

C'è un modo per misurare questo scollamento fra scoperta e realizzazione:
i brevetti. "Da molti anni - dice Luciano Gallino, l'autore de "La
scomparsa dell'Italia industriale" - acquistiamo molti più brevetti di
quanti ne produciamo. Inoltre, i nostri sono, per lo più, a basso
contenuto tecnologico. Solo il 10 per cento può essere definito high-tech.
E' una brutta pagella".

Guardiamo più da vicino. "Dieci anni fa - osserva Mario Pianta - la
letteratura scientifica italiana era ancora tutta concentrata su fisica,
ingegneria, chimica. Invece americani, svedesi, inglesi, francesi,
tedeschi, giapponesi si erano già lanciati sulle scienze della vita -
biologia, genetica, medicina - che sono il boom di questi anni". Scontiamo
ancora questo ritardo: solo il 2 per cento delle pubblicazioni sulle
riviste internazionali di biotecnologia è italiano. Giapponesi e inglesi
sono al 10 per cento, francesi e tedeschi al 6, gli spagnoli al 2,6 per
cento. E anche nei nostri supposti settori forti, "oggi la Corea vale
l'Italia per i brevetti nelle tecnologie intermedie, ma è molto più
avanti, ad esempio, su elettronica e computer".

Insomma, aggiunge Pianta, "oggi scopriamo di essere arrivati alla stazione
con l'accelerato, anziché con l'Eurostar e, così, abbiamo perso la
coincidenza. Intanto, però, era arrivata la corriera con i coreani e gli
indiani che, quel treno, l'hanno preso".

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Un saluto a tutti.